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剥开“安全感”这件外衣

2016-05-06 11:41 作者:威廉•德雷谢维奇

每个人都从事同样的事,是因为大家都在做同样的事。这种现象就如 同我之前的一位学生描述的“三文鱼赛跑”或一位密歇根大学的毕业生所 说的“生产线的运输带”。这背后的驱动因素就是“三角欲”:当你观察到 众人都在追逐同一样东西的时候,你判断

  每个人都从事同样的事,是因为大家都在做同样的事。这种现象就如 同我之前的一位学生描述的“三文鱼赛跑”或一位密歇根大学的毕业生所 说的“生产线的运输带”。这背后的驱动因素就是“三角欲”:当你观察到 众人都在追逐同一样东西的时候,你判断它肯定是有价值的。作家迈克尔 • 路易斯(Michael Lewis)把这种现象背后的心理称为从众心理——法不责众。 这里的“法”是自然界的法,因此大家都会觉得安全。

  所有决定动机的关键在于安全感。剥开“安全感”这件外衣,你看到 的是应得利益。方向感的缺失以及不想失去机会,这一切的一切都源自恐惧。 在精英学生光鲜亮丽的外衣之下,是一双“ 害怕失败”的魔爪。从另一个 角度来看,这些精英学生,通过了目前竞争白热化的大学选拔,被名校录取, 他们的人生简历上只有成功。因此他们最恐惧的是,将来自己不成功。他 们无法从失败的恐惧感中挣脱出来。他们一直被不成功的可能性套上枷锁, 害怕失败,这种心理从他们的父母害怕自己的孩子将来不成功时就已经播 下了种子。对于精英学生来讲,失败,哪怕是短暂的失败,都会影响到他 们对自身价值的认定。

  当你的生活中没有被给予犯错空间的时候,你唯一能做的就是不给错 误任何机会。这一切使得人对风险极力回避,这也是为什么精英教育阻碍 个人成长的一大原因。前任哈佛学院院长哈里 •R. 路易斯(Harry R. Lewis)曾经写道 :“由于 学生们都不愿意去上一门自己没有把握取得优秀成绩的课程,因此大家无 法拓展并超越自己已经熟悉的领域。大学教育的本意是提供机会给年轻人 去尝试和探索,让其发现新的角度来观察这个世界,并在这个过程中发现 自己内在的新的能力,但是因为学生们都不甘落后于他人,而且每个人都 要保证自己多才多艺,因此大学教育的本意已经荡然无存。当波莫纳学院 的一位学生告诉我,她很想有机会去深入思考自己现在所学,但又对没有 时间很无奈的时候,我建议她是否考虑放弃争取全 A 成绩的念头,这样便 会有更多的时间去思考。她以一种异样的眼光盯着我,似乎在责怪我试图 向她灌输某种邪恶的想法。”

  由于面临大学之后的人生选择,这赋予了大四那年某种特殊的意义。 学生们在求学时期步步为营、做事谨慎,面对毕业后的生活他们更加求稳, 因此很大部分学生做出了相似的选择。你是否记得我的一位学生曾经说过, 在众人做出相似的决定之时,能做出一个不同的选择绝非易事。许多学生 向我讲述,在大四那年备受来自同伴的压力,说服自己追求不一样的生活 价值,要经历一番挣扎,自己往往会被认为很另类。人们经常告诉他们, 放弃那些稳当的机会是不可思议的,而他们自己所追寻的虚无飘缈的“ 另 类”追求将是不会持久的,甚至从刚开始就不应该有那样的想法。

  这些问题不会因为毕业而远去,尽管有一部分学生或是出于理想或是 无奈,在做出决定之后,不再回头,持之以恒地去做自己的事,但是更多 的学生则会长期深陷于那种选择的迷茫和压力之中。我身边就有不少聪慧 的年轻人,不愿意屈就于自己不喜欢的职业,但同时也一直没找到自己的 挚爱。其中有一位不仅深陷焦虑和恐惧,也深陷对成功的渴望。他们并不 是不想追求卓越,更多的是一种来自同伴的压力:他们总是在对比和观察之前的同学都在从事什么伟大的职业,如果自己不能继续取得名誉或利益 的话,那么自己将会是一个失败者。

  我的另外一位学生在几年前加入了一家咨询公司。每当他返回母校招 聘时,我们总会小聚。在每次的言谈中,他总是表示自己想离开咨询行业, 去做一些更具创新、更有意义的事情,但是,一想到要放弃他久已习惯的 优越的生活方式,他不得不承认,自己已经不知道如何去达到自己的目标。 言外之意,他已经迷上了金钱。

  与之相对比的另外一位学生,是一位具有写作天赋并且看淡名利的人。 在毕业之后,她一直坚持着自己的初衷。她曾经写信给我 : 每日我都有一种冲动,想寻找一支往上爬的楼梯,然后把我接下来的 15 年贡献于它,但是每日我都会战胜这种冲动,因为在我的内心深处,一 种恐惧已经非常明确地告诉我,那并非是我想要的。如果能够让我不费力 气地成为《纽约时报》的资深编辑,那么我将不会满足。但是,罪恶感从 四面八方向我涌来,就如同一张网笼罩了我,捆绑了我。我必须要找到新 的办法挣脱这种难以控制的情绪,一旦它袭来的时候,我感到窒息,我无 法思考,更不用提写作了。我知道很多耶鲁毕业生都深受远大抱负的痛苦, 我直到现在才如此深刻地有所感受。

  精英的矛盾心理是一种全球现象,并非美国专属。美国高校的录取标 准和条件已经影响了全世界,无论是上海的、首尔的还是孟买的学生,都 在按照美国高校的录取标准来规划和准备。目前美国已经有大约 10% 的学 生来自海外,他们主要来自加拿大,英国,尤其是东亚和南亚,比如印度、新加坡、中国、韩国、菲律宾和日本。“我为你的这本书对现代教育的完美 诉讼表示由衷感谢,”一位在加拿大读医学院的学生与我通信时这么说,“你 的书里所描述的精英心理状态超越了常春藤盟校。”“在印度,我们有自己 的常春藤盟校,它们是印度理工学院和印度管理学院。你书中所讲的每个 现象我都曾经在印度目睹过。”

  如果这些问题不能及时处理,到最后就会导致“ 成功者”的中年危机。 哈佛大学资深的本科招生办主任威廉 •R. 费茨蒙斯有几句很精辟的评语 : 就算是那些曾经赢得无数奖项的最成功的学生,他们也会在某个时刻 停住脚步思考这一切是否都值得。在他们三四十岁的时候,他们是社会公 认的有成就的医生、律师、学者、商人,但他们往往让人感到,他们不过 是一群在终生竞争的集中营里茫然的生还者。其中有些人说,他们最终从 事的职业是出于他人的希望,或者他们随波逐流并不假思索地加入了目前 从事的职业。经常有人会说,他们没有去体会自己的青春,他们从没有生 活在当下,他们总是在追逐一些未经深思熟虑的目标。他们总会思索,曾 经的努力是否都值得?

  那么这一切的一切都是为了什么呢?夺目靓丽的精英高校,倾国倾城 的国色天香,无数学生和家长愿意为它的美而付出一切。当我们认为这些 名校能够为你带来无限机会的同时,我们是否考虑过,这种对名校的一厢 情愿也伤害了我们自己呢?

  比如它们限制了我们对生活的遐想。我们不再去考虑成为一名教师、 一位神父或者一位工匠。从事这些职业简直就是浪费名校的教育。我的父母会怎么想?我的朋友又会如何看待我?在毕业后 20 年在纽约举办同学会 之际,当初的同班同学个个都是腰缠万贯的富豪或者高高在上的社会名流 时,我又该如何面对他们?一个最重要的问题是:难道我不应该在这些人 之上吗?当你一旦陷入了这种思考的深渊,你就给自己的双眼蒙上了一层 布,整个世界都在你面前消失了。

  就算是你对自己的生命价值有一丝领悟,你也不能随随便便告诉耶鲁 学生,去寻找你的挚爱吧,因为他们大多数人并不知道如何去找。当然, 如果你不清楚自己的挚爱,那么还不如在华尔街上叱咤风云。令人不能接 受的是,我们现在的教育系统培育出了高智商、有成就的二十几岁年轻人, 但却没有教育他们领悟生命的追求,他们甚至不知道如何去寻找生命的意 义。他们按部就班地生活,缺乏新生活的想象力,在内心深处,他们也缺 乏勇气和自由来创造自己的道路。

 

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《优秀的绵羊》  在本书当中,作者德雷谢维奇历数哈佛、耶鲁、普林斯顿等常春藤学校学生的“数宗罪”……虽然这些藤校外表上有特色,但在内里,都是“失去了灵魂的地方”。

威廉•德雷谢维奇  在耶鲁大学担任过10年英文教授,在哥伦比亚大学担任过5年研究生导师。经常应邀在各个大学发表演讲,他还是一名颇有影响力的文学评论家。 >>点击阅读

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(责任编辑:fengshurong1)

关键词:优秀的绵羊   威廉•   德雷谢维奇   心理

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