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第二章 伪科学的盛行(1)

2013-06-08 09:34 作者:村上宣宽

  第1章 伪科学的盛行

  在书店的心理学区域里,充斥着宗教书籍、人生缄言、星座占卜、血型性格论等书籍,各种伪科学盛行。虽然针对心理问题人人都拥有发言权,但这些言论却与心理学这门科学毫不相干。是人都会犯错误,但相同的错误最好不要再犯第二次。为此,我们最好回顾一下历史,看看当年的人类都曾犯过哪些错误。

  古人所谓的气质

  数千年前的古人是如何看待“性格”这个问题的呢?

  即使是在那么久远的年代,人们在医学方面的知识也已经相当发达了。比如,古代印度已经能够进行造鼻术与白内障手术,掌握了种痘的方法,也累积了一定程度的药理学知识。他们认为,身体中最重要的器官是心脏,而灵魂则寄居于心脏的凹槽之中。灵魂具有知性与意识,且控制着呼吸这一最重要的生命行为。古代中国(《内经》,公元前8世纪)也认为,心脏是人的身体最重要的器官,气体状的“气”是人最本源的要素,“气”与其他的成分混合在一起,赋予了人类语言和思考的能力。

  古代的气质理论其实是普通医学领域的类型理论。这种理论虽然以明显的事实为依据,却在其中追加了空想性的唯心主义解释。Kutumbiah在《古代印度医学》一书中认为,古代的气质理论是从动物需要空气、水以及固体食物,极端的热或寒会导致动物死亡,许多疾病都伴随发热症状,体液是消化过程中所必需的因素,血液在特殊场合下与生命和死亡休戚相关等明显的生理学事实中归纳概括出来的。

  古代印度的阿育吠陀医学体系(公元前1200年左右)认为,构成宇宙的元素包括空、风、火、水、土这五种,从中又衍生出构成人体的七种基本成分。其中有三种体液,分别是气、胆汁和粘液。体液一旦受损,身体的构成要素也会随之受到影响,导致疾病。根据受损体液的不同,疾病也分为三大类。为治疗疾病,人们必须通过饮食、药物与养生,令体液恢复正常。我们将三种体液与性格之间的关系做一个归纳:

  气 气具有干燥、轻、神经质、饶舌、敏捷、冷、粗暴、透明的性质。因此,体内气占优的人一般身体较为干燥、瘦小,性情比较感性。

  胆汁 胆汁具有热、尖锐、液态、生肉的腥臭味、酸、辣的性质,因此,体内胆汁占优的人通常较为耐热,身体干燥、纤细、清洁。相对而言,性格更加实际。

  粘液 粘液是油性的,具有平滑、柔软、甜、坚硬、厚、湿润、重、冷、光滑、透明的性质,因此,体内粘液占优的人的一般具有脂肪较多、光滑,赏心悦目、纤细、清洁等身体条件。

  古代印度的气质理论是一种三分论,可以认为它衍生自宇宙三元素的风、火、水。在印度最早的传说中,创世者梵天创造了火、水、土三元素,然后将其排列组合,合成了世间万物。据推测,体液与气质的三分论体系诞生于公元前1500年之前的前吠陀时期,后来在《奥义书》的记载中,元素改为了空、风、火、水、土这五种,但体液与气质理论却并没有根本性的修改,沿用了之前的三分论体系。因此,元素与体液的数目不再相对应。根据文献记载,古代印度的三气质理论完成于佛陀时期(公元前557年~477年)之前。

  在古希腊也诞生过类似的思想。古希腊的气质理论属于四分论,宇宙的元素包括空气、土、火、水这四种,四元素分别对应血液、黑胆汁、黄胆汁、粘液四种体液,这四种体液分别与一种气质相对应。

  从理论上给古希腊的气质理论赋予了灵魂的人物是恩培多克勒。他是神秘主义哲学的创始人,如今能找到的痕迹只有他所留下的些许韵文片段。四气质理论有可能是古希腊人的原创,但由于古印度的三气质理论在时间上出现更早,所以它更有可能是古印度气质理论流传到古希腊后经过改良的产物。

  集古希腊的医学知识之大成的是希波克拉底,他被尊称为“医学之父”。他在精神病领域命名的术语直到现在仍在使用,比如癫痫、躁狂症(mania)、忧郁症(melancholia)、偏执症(paranoia)、歇斯底里症(hysteria)等。希波克拉底认为,脑部的疾病或损伤会导致精神病,但他将病因归结为体液流入脑部所致。也就是说,他认为,一旦胆汁流入大脑,人就会产生不愉快的梦境和不安的感情,黑胆汁过剩会造成抑郁症,而兴奋状态则是由于温暖和湿气(血液)占优所导致的。

  古希腊的四气质理论可以归纳为如下:

  多血质 以血液为主的体质。对应的宇宙要素为空气,性质湿暖。性格特征为开朗、善言谈、善解人意、悠闲。

  抑郁质 以黑胆汁为主的体质。对应的宇宙要素为土,性质干冷。性格特征为悲哀、顽固、认真、悲观、寡言。

  胆汁质 以黄胆汁为主的体质。对应的宇宙要素为火,性质干暖。性格特征为易怒、易兴奋、攻击性强、喜新厌旧、冲动。

  粘液质 以粘液为主的体质。对应的宇宙要素为水,性质湿冷。性格特征为冷淡、自制、萎靡、深思熟虑。

  或许很多人会认为古代的气质理论纯粹是可笑的空想,但将宇宙元素与人类的体液相互对应的设想是相当伟大的,也相当科幻。在古代四大文明最繁盛的时期,人们就已在宇宙与人类诞生之间建立起了联系。只是很可惜,这些思想是毫无根据的空中楼阁,特别是古希腊理论中的黑胆汁,实际上根本不存在。

  那么,为什么这些可笑的理论在历经2000多年的时光之后,至今依然有人相信呢?美国人本主义心理学家的代表人物奥尔波特在《人格:心理学的解释》一书中甚至说:“如此强韧的理论,必然具有一定的合理性。”但奥尔波特并没有意识到,科学理论恰恰不可能是强韧的。那些无须任何修正的理论其实属于宗教的范畴。科学理论的发展必然伴随着无休止的实验与不断的修正。

  古代的气质理论虽然无法通过验证,但看起来却全无漏洞,显得如此冠冕堂皇,到底是为什么呢?

  首先,这种理论源自对生理学的重视。身体基础决定性格这一假说乍一看是很合理的。比如,多血质的人体内血液较多,因此身体十分活跃,性格方面就可推定为开朗、多话。同理,体内胆汁较多有利于肉类吸收,所以可推定这种人健康且容易兴奋。而粘液累积较多则被视作一种疾病,既然是病,必然会导致人精神萎靡。在那个时代,人们还不懂得区分暂时的状态与稳定的性格,所以才会诞生这样的理论。

  显然,古代气质理论缺少利用科学手段进行验证的步骤,只要是依据身体观察的结果所作出的符合逻辑的推论,都会被认为是正确的。所以总有人恰好符合这些气质类型的划分,但更多不符合的人却被忽略了。由于缺少了检验“是否真的符合”这一步骤,所以人们总是更倾向于相信“符合”。

  古代的气质理论很容易被否定掉,但即使在现代医学中,人们仍然存在类似的思考误区。生理指标永远是“客观”的,因此所谓的绝对正确其实并不存在。比如,荷尔蒙浓度之类的生理学测定只有在特定条件下才能获得相对准确的数值;又或者在实验中将偶然的联系当做因果关系,结果忽视了真正的原因(变量混淆)。诸如此类的倾向屡见不鲜。

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村上宣宽  富山大学人类发展科学部教授,日本著名大众心理学类图书作家,从事认知心理学的研究、统计分析、性格测定方面的项目开发。 >>点击阅读

关键词:你知道和不知道的“性格”   村上宣宽   长篇   解读心理

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